• ReFRESH: Canada-US Transboundary Water Governance and the Columbia River Treaty Renegotiations

      Moore, Michele-Lee; Garrick, Dustin (2016)
      The Columbia Basin is at a crossroads due to the potential termination of the 1964 Canada-US Columbia River Treaty. Once widely recognized as a world-leading, innovative approach to transboundary water governance, concerns are mounting about whether the renegotiation process can address the numerous issues that have emerged since 1964 and regain the Columbia River’s status as a recognized global leader in transboundary governance. In preparation for this milestone, Canadian and US agencies have begun to address what Kenney (2009) calls the “omissions of the past”: ecosystem integrity, cultural flows, indigenous values, and climate change (see Province of BC, 2013; U.S. Entity, 2013). The small body of scholarship that has characterized Canada-US transboundary water governance has primarily highlighted challenges, such as the limited power of local actors (Norman and Bakker, 2009) and the lack of resilience planning (Cosens and Williams, 2012). Questions remain about how to apply the emerging research on innovative governance approaches and water security, in light of these challenges. That is, how can governance innovation be supported in Canada’s transboundary basins, specifically in the Columbia given the critical juncture poised by the Treaty renegotiation process?
    • Renforcement des capacités de planification intégrée de l’utilisation du territoire et de l’eau

      Xu, Wei (2015)
      pour l’instant peu d’indications sur la façon d’exploiter ces structures, de les évaluer ou de les améliorer. Il y a un manque de clarté concernant l’identification des composantes de ces structures, ce qui nuit à la compréhension de la gouvernance de l’eau. De plus, certains éléments de la capacité de gouvernance de l’eau sont analysés individuellement, mais on a besoin d’un cadre de travail complet qui permettrait d’évaluer les capacités de gouvernance de l’eau. De récents changements dans la structure de gouvernance de l’eau en Alberta offrent une certaine mesure d’orientation pour la gouvernance de l’eau ainsi qu’une occasion de clarifier d’importantes questions entourant la bonne gouvernance de l’eau.
    • Resilience in a Watershed Governance Context: A Primer

      Plummer, Ryan; Krievins, Katrina; Baird, Julia; Brandes, Oliver; Curry, Allen; Imhof, Jack; Mitchell, Simon; Moore, Michele-Lee; Swartling, Asa Gerger (2015-10)
    • Responsiveness of Household Water Demands to Price and Non-Price Conservation Tools

      Dupont, Diane (2015)
      Canada has apparently abundant water resources: approximately 7% of the world’s renewable fresh water with less than one percent of its population. Pressure on the resource is growing with annual water withdrawals increasing by almost 90% in the last twenty years leading Canadians to be second highest per capita users of water in the world. Water utility managers want to put into place conservation strategies that will ensure a more sustainable use of available water supplies, particularly, in the face of increasing variability of precipitation arising from climate change. They are increasingly turning to price tools (raising water rates) instead of traditional non-price tools (summer water restrictions) to encourage conservation. However, there is little information on the responsiveness of consumer demands to price changes. Establishing the efficacy of such a tool for curbing water use is one policy problem addressed by this research. A second problem is how to incorporate price responsiveness into the ability to predict future water demands and revenue streams that will support future infrastructure maintenance and improvements.
    • Réactions de la demande en eau des ménages aux méthodes de conservations liées aux prix et non liées aux prix

      Dupont, Diane (2015)
      Le Canada possède d’abondantes ressources d’eau : environ 7 % de l’eau fraîche renouvelable du monde pour moins de 1 % de la population mondiale. Cependant, la pression exercée sur la ressource ne cesse de grimper. En effet, les retraits d’eau annuels ont augmenté de près de 90 % au cours des 20 dernières années, faisant du Canada le deuxième consommateur d’eau par habitant au monde. Les gestionnaires des services d’eau veulent mettre en place des stratégies de conservation qui assureront une utilisation plus durable des réserves d’eau disponibles, en particulier face à la variabilité croissante des précipitations attribuable aux changements climatiques. Ils ont de plus en plus recours à des méthodes liées aux prix (augmentation du prix de l’eau) plutôt qu’à des méthodes plus traditionnelles non liées aux prix (restrictions estivales en matière de consommation d’eau) pour encourager la conservation. Cependant, il existe peu d'information sur la réaction de la demande des consommateurs face aux changements dans les prix. Ce projet de recherche vise entre autres à établir l’efficacité de méthodes liées aux prix pour réduire la consommation d’eau. Un deuxième enjeu ciblé par cette recherche concerne la façon d’intégrer, d’une part, la réaction aux prix dans la capacité de prédire la demande future en eau et, d’autre part, des flux de rentrées qui financeront l’entretien et l’amélioration des infrastructures à l’avenir.
    • Réforme de la gouvernance des Grands Lacs pour la revitalisation adaptée au milieu à la fois naturel et bâti

      Krantzberg, Gail (2014)
      Les municipalités canadiennes sont confrontées aux défis liés à la poursuite du développement, au changement climatique et au vieillissement des infrastructures, ainsi qu’à la capacité de plus en plus réduite des étendues d’eau réceptrices à absorber l’impact du ruissellement pluvial et de la pollution. On s'accorde de plus en plus à reconnaître qu’il faut faire appel à la gestion intégrée des eaux, des eaux usées et des eaux pluviales afin d’assurer la rentabilité des services d’eau et la viabilité des ressources hydriques et d’appuyer, dès maintenant et à l’avenir, la santé publique, l’économie et l’environnement. En particulier, il s’agit d’un tournant décisif pour la région des Grands Lacs et du Saint-Laurent, puisqu’on a la possibilité d’actualiser les approches adoptées pour l’amélioration et la protection des écosystèmes de la région. L’examen de 2007 de l’Accord relatif à la qualité de l’eau dans les Grands Lacs, un accord binational, s’est soldé par de nombreux appels à la révision de l’Accord afin qu’il procure de nouveau une vision alimentant la collaboration binationale qui permettra d’aborder, au 21e siècle, les enjeux environnementaux des Grands Lacs à la fois anciens et émergents. Le nouvel accord met l’accent sur la création d’un cadre des eaux littorales. Quoique ce terme n’ait pas encore été défini, il reflète, du point de vue des politiques, la nécessité de mettre en place un cadre de collaboration scientifique pour la coopération concernant la zone des eaux littorales. Parallèlement, on a également besoin d’un cadre de gouvernance qui privilégie le processus décisionnel adapté au milieu dans le contexte d’interventions appropriées, afin de favoriser la résilience de l’interface terre-eau. Comme les cadres de gouvernance pour la gestion intégrée des eaux sont peu nombreux au Canada, cette recherche vise à dégager les modèles les plus prometteurs.
    • Réglementation des eaux et phénomènes climatiques extrêmes

      Horbulyk, Ted (2015)
      Les Canadiens courent un risque croissant de subir les répercussions d’événements associés à l’eau, telles que des sécheresses pluriannuelles, des inondations ou des modifications importantes dans la configuration des précipitations. Des phénomènes hydrologiques extrêmes pourraient également entraver notre capacité de protéger et de gérer nos ressources en eaux souterraines. Le lien entre l’ensemble de mesures de précaution et de protocoles d’intervention préventive offert aux utilisateurs privés, et celui destiné aux utilisateurs publics et intervenants, n’est pas bien compris, ni nécessairement activé ou favorisé par les réglementations des eaux existantes. Par exemple, des investissements sélectifs dans des infrastructures, des protocoles de gestion de l’eau révisés ou des changements de nature juridique et réglementaire sont susceptibles de jouer un rôle bénéfique, mais ces approches pourraient être autrement plus efficaces si elles étaient coordonnées. Certains secteurs d’exploitation de l’eau sont probablement mieux préparés que d’autres pour pallier l’augmentation des inondations ou des sécheresses, mais il est possible qu’il manque de mécanismes permettant de coordonner les mesures bénéfiques dans l’ensemble des secteurs. Bien que le rendement des choix particuliers en matière d’investissement dépende grandement de l’emplacement et du contexte, certains types d’investissements ou d’actions préalables pourraient avoir plus de retombées positives que les seules mesures correctives ou adaptatives.
    • Social Justice Aspects of Water Allocation Mechanisms

      Bjornlund, Henning (2015)
      Water is scarce in southern Alberta, and climate change predictions suggest that water might be even scarcer. There is increasing pressure to leave more water in rivers for environmental purposes, which will further increase water scarcity for extractive users. There is also an urgent need to find mechanisms to allocate and reallocate water among competing uses, such as water for the environment and for extractive uses. Achieving these objectives within current water dependent communities will involve different socioeconmic impacts. The level of impact will depend on the policy choices made, the acceptability of such policies among stakeholders, water users reactions to such policies, and the ability of current water users to cope with less water. These issues are examined in this project.
    • A Social Network Analysis For Knowledge Integration and Extension of WEPGN Research

      Bharadwaj, Lalita; Dupont, Diane; Bradford, Lori (2015)
      Solutions for complex water challenges not only require the development of novel data collection and modeling tools, but also the creation of strong research clusters and innovative knowledge mobilization instruments. There is a need to understand the focus and nature of interdisciplinary collaborative research, as well as the functionality and collaborative nature of the networks of researchers, extension and integration of partnerships. Deriving these solutions is essential for the integration and extension of research knowledge beyond disciplinary silos so that deeper understanding and relationship building between those who make water policy decisions and those who are impacted by them can be made.
    • Using Economics to Understand the Implications of Wildfires: An Alberta Case Study

      Dupont, Diane (2016)
      Forested regions in northern and western Alberta provide approximately 88% of surface water supplies to Alberta’s population. It is critical that the risks associated with changes in water quality and the connections to upland forests are understood. One of the key risks arises from wildfires as these disturbances release a variety of contaminants into surface waters. These contaminants travel downstream to water utilities and may result in a range of possible outcomes from less severe (small change in operating costs) to more severe (shut-down of water utility and importation of water supplies). Recent increases in the magnitude of wildfires, along with increased provincial water demand, have resulted in a need to evaluate wildfire risk to downstream municipal drinking water supply and treatment systems. The project models the magnitude and likelihood of wildfire occurrences in source water regions in Alberta and combines fire/water transport and water utility cost models in order to undertake a cost-benefit analysis of existing and future management strategies for drinking water security.
    • Using Economics to Understand the Implications of Wildfires: An Alberta Case Study

      Dupont, Diane (2016)
      Les régions forestières du nord et de l’ouest de l’Alberta comptent environ 88 % de l’eau de surface utilisée par la population de l’Alberta. Il est essentiel de comprendre les risques associés aux changements dans la qualité de l’eau et les liens avec les forêts de montagne. Un des risques principaux concerne les feux de forêt, puisque ces incidents libèrent de nombreux contaminants dans les eaux de surface. Ces contaminants se déplacent ensuite en aval pour atteindre les réseaux d’adduction d’eau et peuvent entraîner une gamme de conséquences légères (p. ex., hausses des coûts d’exploitation) ou plus graves (fermeture de services d’approvisionnement et importation d’eau). De récentes hausses dans l’intensité des feux de forêt, ainsi que l’augmentation de la demande provinciale en eau ont mené au besoin d’évaluer les risques liés aux feux de forêt pour les systèmes de traitement et d’approvisionnement d’eau municipale en aval. Le projet modélise l’amplitude et la probabilité des feux de forêt dans les régions riches en eau de source en Alberta et combine des modèles de feux/transport de l’eau avec des modèles des coûts liés aux services d’eau afin de réaliser une analyse des coûts-avantages des stratégies de gestion existantes et futures, dans le but ultime d’améliorer la sécurité de l’eau potable.
    • Water Governance and Watershed Planning in British Columbia First Nations Communities

      Harris, Leila (2016)
      First Nations governance processes are particularly complex, with a suite of legislation and federal institutions, as well as the broader context of self-governance important for these communities. This research will contribute to a more complete understanding of the interactions between First Nations and the current water governance framework in British Columbia and the complex interactions First Nations have had within this framework. Further, it will highlight First Nations perspectives on barriers and priorities for enhanced water governance in British Columbia, at a provincial scale and with particular focus on watershed-level governance. Considering these dimensions will inform the types of responses that are required to make meaningful progress on these issues.
    • Water Policy and Extreme Climate Events

      Horbulyk, Ted; Naima, Farah (2015-09-03)
    • Water Policy and Extreme Climate Events

      Horbulyk, Ted (2015)
      Canadians are at increasing risk from water‐related events such as multiyear droughts, flooding and/or significant changes in historical precipitation patterns. Extreme hydrological events can also hinder our ability to protect and manage groundwater resources. The sets of specific precautionary measures and responses that are available to private versus public water users and stakeholders are not well understood, nor are they necessarily enabled or encouraged by existing water policies. For example, there may be beneficial roles for selective infrastructure investments, revised water management protocols, or legal and regulatory changes, where these approaches can be considerably more effective, if undertaken in a coordinated manner. Some effects of increased flooding or drought can be more readily accommodated by some water using sectors than others, yet mechanisms to coordinate beneficial actions across sectors may be lacking. Although the returns to specific investment alternatives will be highly location and context‐specific, some types of prior investments or actions might have relatively higher returns than would come from remedial or adaptive measures alone.
    • Whose input counts? Public consultation and the BC Water Sustainability Act

      Jollymore, Ashlee; Mcfarlane, Kiely; Harris, Leila (2016)
      Public consultation has become an increasingly important feature of policy-making, intended to enhance democratic engagement by enabling citizens to influence plans and policies that affect them (Patten, 2001; Kaehne & Taylor, 2016). Consultation processes provide broad public input, with the intention of improving the outcomes (in terms of equity, sustainability, and so forth), as well as the legitimacy of government decisions (Shipley & Utz, 2012). However, consultation’s poor alignment with decisionmaking processes, lack of transparency, and limited influence on policy and planning have at times earned it a reputation as tokenistic (Carr, 2012; Carvalho et al., 2016; Cheeseman & Smith, 2001). Thus, a key question for policy-makers and the public is whether public consultation is delivering more democratic policy outcomes. Here we investigate precisely whether, and the degree to which, public input influences policy outcomes. Specifically, this study provides a detailed analysis of the large-scale consultation process undertaken for British Columbia’s Water Act Modernization (WAM), which received significant public attention and government investment. During this process, the provincial government held three rounds of public consultation from 2008-2013, resulting in over 4000 submissions that were used to refine BC’s new Water Sustainability Act (WSA, 2014). We critically examined the influence of different submitter groups on policy outcomes, and thus the role of consultation in the broader policy-making process. To do this, we developed a novel quantitative approach to systematically analyze participants’ submissions on policy proposals, and compare those responses with resultant policies.