• Accessibility, quality and safety of a First Nation’s drinking water supply

      Bharadwaj, Lalita; Christensen, Lisa; Zagozewski, Rebecca; Waldner, Shannon (2015)
    • ACCESSIBILITY, QUALITY AND SAFETY OF LIARD FIRST NATION’S DRINKING WATER SUPPLY

      Bharadwaj, Lalita (Canadian Water Network, 2016)
      Safe drinking water is a pressing health issue for First Nations reserves in Canada. The number of water-borne infections in First Nations communities is 26 times higher than the rest of the Canadian population. Approximately 30% of First Nation community water treatment plants are in a high-risk category, meaning their systems have deficiencies that pose a risk to the water quality. The use of private wells, truck-to-cistern delivery of water, and smaller distribution systems are not included in these statistics. The federal government has provided assessments, training programs and funding to help First Nations communities make their drinking water safe but their impacts have been limited to date. The Liard First Nation (LFN) is located near Watson Lake, a town in the Liard River Ecoregion of the Yukon Territory, Canada. It is located within the Mackenzie River drainage basin and a white-spruce subarctic boreal forest. There are two local governments—the town of Watson Lake and the LFN. The LFN is part of the Kaska Nation which governs the villages of Upper Liard, Albert Creek, 2 Mile, 2.5 Mile and Windid Lake. The citizens of LFN have a number of concerns about the quality of water in their community. These include the contamination of their water sources through garbage dumping, mining and fracking, industrial activity, human waste, and flooding. LFN citizens rely on groundwater sources for their drinking water; these sources include private wells or truck-haul to cisterns with water from the LFN water treatment facility.
    • ACCESSIBILITY, QUALITY AND SAFETY OF LIARD FIRST NATION’S DRINKING WATER SUPPLY

      Bharadwaj, Lalita (Canadian Water Network, 2016)
      Safe drinking water has a major influence on health. Federal and provincial governments have provided programs and funding to help First Nations communities make drinking water safe, but First Nations communities still experience more water-related health problems than non-First Nations groups in Canada. Liard First Nation (LFN) is a community located in Watson Lake, Yukon Territory. LFN has an established public drinking water system with effective regulations, regular water sampling and certified operators for their drinking water treatment plant and water truck delivery. This project collected information on the Liard First Nation’s (LFN) access to and opinions about drinking water, as well as took steps to measure the drinking water safety and sustainability in Watson Lake, in order to help community leaders make decisions about drinking water supply, management and policy.
    • ALL OF THE WATER THAT IS IN OUR RESERVES AND THAT IS IN OUR TERRITORIES IS OURS

      Harris, Leila; Simms, Rosie (Canadian Water Network, 2016)
    • ALL OF THE WATER THAT IS IN OUR RESERVES AND THAT IS IN OUR TERRITORIES IS OURS

      Harris, Leila; Simms, Rosie (Canadian Water Network, 2016)
      The goal of this research was to better understand the complex interactions between First Nations and colonial water governance in the province of British Columbia. In particular, we wanted to understand how colonial water governance frameworks have impacted different First Nations; the barriers and opportunities for First Nations in the existing colonial water governance system; and the potential implications of a shift towards collaborative watershed governance. This focus is particularly relevant in light of recent legal and governance changes in BC, with replacement of the century-old Water Act with the new Water Sustainability Act (WSA), and a growing emphasis on pursuing collaborative watershed governance approaches. Further, the Supreme Court of Canada has clearly established that disregarding Aboriginal rights is no longer acceptable; First Nations thus need to have a meaningful role in water governance moving forward. As the legal landscape of rights and title continues to evolve, so too do the requirements and impetus for colonial governments to engage meaningfully with First Nations in water governance and management.
    • Analyse des coûts évités dans les services d’eau par l’atténuation des risques de feux de forêt

      Emelko, Monica (2015)
      Les bassins versants forestiers sont gravement menacés par les feux de forêt dans l’ouest du Canada. La majeure partie de l’eau de surface utilisée par la population de l’Alberta provient du versant est des montagnes Rocheuses, dans le sud-ouest de la province. L’augmentation récente de l’ampleur et de la gravité des incendies de forêt, conjuguée à la demande en eau, se traduisent par un besoin pressant d’évaluer les risques que présentent ces incendies pour l’eau potable traitée et distribuée en aval. Les travaux réalisés dans le cadre de ce projet permettront de mieux coordonner la gestion des terres et les activités des services publics afin d’assurer la protection et le traitement appropriés de l’eau potable en Alberta, et éventuellement dans d’autres zones sujettes aux incendies de forêt, comme la Colombie- Britannique.
    • Analyse économique de la protection de l’eau de source

      Adamowicz, Vic (2016)
      L’évaluation des services écosystémiques, résultant de stratégies de gestion telles que la protection de l’eau de source (gestion de l’écosystème) comme solution de rechange aux investissements dans les infrastructures (capitaux, coûts d’exploitation), suscite un intérêt considérable dans le monde entier. Cependant, il existe relativement peu d’enquêtes détaillées portant sur ces systèmes. Ce projet propose un cadre conceptuel et jette les bases de l’analyse empirique des avantages économiques et des coûts liés à la protection de l’eau de source. Des partenaires du projet souhaitent connaître la mesure dans laquelle l’aménagement du paysage est susceptible de réduire les coûts de traitement de l’eau ou les risques d’interruption de l’approvisionnement en eau, ainsi que les interactions entre la gestion des services écosystémiques et les exigences relatives à l’investissement de capitaux dans le traitement de l’eau. Ce projet contribue à éclairer ce processus en évaluant les coûts et les avantages des services écosystémiques associés à la qualité et à la quantité de l’eau
    • Analysis of Avoided Water Utility Costs from Wildfire Risk Mitigation

      Emelko, Monica; Price, James; Dupont, Diane; Renzetti, Steven; Adamowicz, Vic (2015)
    • Analysis of Avoided Water Utility Costs from Wildfire Risk Mitigation

      Emelko, Monica (2015)
      Forested watersheds are severely threatened by wildfire in western Canada. The eastern slopes of the Rocky Mountains in southwestern Alberta produce the majority of surface water supplies supporting Alberta’s population, and recent increases in magnitude and severity of wildfires along with provincial water demand result in a pressing need to evaluate wildfire risk to downstream drinking water supply and treatment. Work from this project will better enable the coordination of land management and utility operations to ensure appropriate protection and treatment of drinking water in Alberta and potentially other wildfire-prone areas such as British Columbia.
    • Appliquer l’analyse de la résilience à un réseau hydrographique transfrontalier : le développement de substituts pour la gouvernance

      Plummer, Ryan (2015)
      L’incertitude et la complexité ont favorisé une évolution vers la perspective des systèmes adaptatifs complexes. La résilience socioécologique s’intéresse, conceptuellement, à la quantité de changement qu’un système peut supporter, au degré d’auto-organisation possible et à la capacité d’apprentissage et d’adaptation. La compréhension des seuils et les changements de régime sont essentiels pour l’adaptabilité et les transformations. D’un point de vue méthodologique, l’analyse et la mesure de la résilience faisaient appel à des trajectoires ou cadres pour la modélisation du système à l’étude et pour le développement de substituts de la résilience. L’application de la résilience et de ses processus analytiques a été principalement développée pour les écosystèmes. L’application de la résilience au monde social est originale et exige des considérations additionnelles. Il est donc possible de se concentrer sur des aspects de la gouvernance et de prendre appui sur les travaux antérieurs abordant la résilience de réseaux hydrographiques.
    • Applying Resilience Analysis to a Transboundary River System: Developing Surrogates for Governance

      Plummer, Ryan (2015)
      Uncertainty and complexity has prompted movement towards a complex adaptive systems viewpoint. Social-ecological resilience is conceptually concerned with the amount of change a system can withstand, the degree of self-organization possible, and the ability to learn and adapt. Understanding thresholds and regimes shifts are critical to adaptability and transformations. Methodologically, resilience analysis and measurement has involved pathways or frameworks for modeling the system of interest and developing resilience surrogates. Application of resilience and its analytical processes have primarily been developed for ecosystems. Application of resilience to the social world is unique and requires additional considerations. An opportunity thus exists to focus on aspects of governance and to build upon initial works addressing the resilience of river systems.
    • Aspects des mécanismes de répartition de l’eau relevant de la justice sociale

      Bjornlund, Henning (2015)
      L’eau est rare dans le sud de l’Alberta, et pourrait le devenir encore plus selon les prévisions relatives aux changements climatiques. Il existe une pression croissante pour laisser plus d’eau dans les cours d’eau à des fins environnementales, ce qui aura pour effet d’accroître la rareté de l’eau pour les utilisateurs de l’industrie extractive. Il est également urgent de trouver des mécanismes d’attribution et de réattribution de l’eau entre utilisations concurrentes, à savoir l’environnement et l’industrie extractive. L’atteinte de ces objectifs au sein des collectivités actuelles tributaires de l’eau ne se fera pas sans diverses répercussions socioéconomiques. L’ampleur des répercussions dépendra des choix politiques, de l’acceptabilité de ces politiques pour les intervenants, des réactions à ces politiques des utilisateurs de l’eau et de la capacité des utilisateurs actuels à se satisfaire d’une moins grande quantité d’eau. Le projet étudie ces questions.
    • Assessing Policies to Improve Water Quality in Agricultural Landscapes

      Weersink, Alfons (2015)
      Prince Edward Island (PEI) has a unique ecological and economic dependence on water quality, which is affected directly by the agricultural systems used. PEI residents rely solely on groundwater as its source of drinking water, and groundwater contributes approximately 70% to surface waters such as streams, rivers, and estuaries. The reliance on the quality of groundwater in PEI by ecosystems and residents coexists within an intensive agricultural sector that is economically important to the province. Potatoes are grown on over 40% of the 1.4 million acre land base and the crop generates over 75% of the total cash receipts from this cropland. The heavy reliance of nitrogen for this high-value crop grown on the sandy soils of PEI has resulted in significant groundwater nitrate contamination. While the problem of excess nitrates and water quality has attracted the attention of hydrogeologists and agronomists to research the impact of agricultural land management practices on nitrate leachate using hydrologic modelling techniques, little economic analyses on the BMPs to alleviate the problem have been conducted.
    • ASSESSING POLICIES TO IMPROVE WATER QUALITY IN AGRICULTURAL LANDSCAPES

      Weersink, Alfons (Canadian Water Network, 2017)
      Agricultural activities depend on applications of nitrogen, phosphorous and potassium to soils. However, these nutrients may leach into groundwater or run off into surface water, with a detrimental effect on water quality in the watershed. Location-specific knowledge about the costs of beneficial management practices (BMPs) and how farmers make nutrient management decisions are needed to develop and implement effective water quality policies, programs and incentives. This information is important for federal and provincial governments, conservation authorities, environmental non-governmental organizations, farmers and others concerned with nutrient loading to surface waters.
    • ASSESSING POLICIES TO IMPROVE WATER QUALITY IN AGRICULTURAL LANDSCAPES

      Weersink, Alfons (Canadian Water Network, 2016)
      In this report, the term “nitrate” refers to nitrate-nitrogen (NO3--N). Agricultural production depends on nutrient applications that supplement nitrogen, phosphorous and potassium to soils. However, residual nutrients from these applications may run off into surface water and cause eutrophication and algae blooms, or leach into groundwater and cause contamination. Excessive levels of nitrates in drinking water have also been linked to methaemoglobinaemia, or blue baby syndrome.1 Land and nutrient management policies and programs - which can be championed by governments and local watershed associations, conservation authorities and other
    • Au-delà de la réalité physique : répercussions de la réglementation des eaux sur les collectivités des Premières Nations

      Bharadwaj, Lalita (2015)
      Le nombre accru de maisons de campagne sur le territoire de la Première Nation Dakota de Standing Buffalo exerce des pressions croissantes sur ses ressources en eau, sur l’évacuation de ses eaux usées vers le réseau hydrographique, ainsi que sur la gestion des barrages Qu’Appelle et Gardiner, ce qui modifie les débits et niveaux d’eau et entraîne une augmentation des inondations. Au moment où le projet a été lancé, la collectivité était très préoccupée par les répercussions éventuelles d’une proposition présentée par une société minière multinationale qui souhaitait prélever de l’eau du lac Katepwa dans le cadre de ses activités d’exploitation de gisements de potasse. La collectivité craignait que cela ait des incidences sur la qualité et le niveau de l’eau, ainsi que sur ses activités traditionnelles et culturelles ayant trait à l’eau. Les premières réunions avec le chef et le conseil de bande ont également fait ressortir les risques que comportent les inondations saisonnières pour la sécurité publique, les maisons et les infrastructures essentielles, ainsi que les pressions considérables sur les ressources de la bande que représente la mise en place de mesures d’urgence. Peu de temps après le début du projet de recherche, la société minière a renoncé à sa proposition de prélèvement d’eau. Toutefois, la bande de Standing Buffalo souhaitait tout de même explorer la signification de l’eau pour sa collectivité, ainsi que l’importance et la valeur que revêt cette ressource (et le milieu naturel environnant) pour sa culture et ses traditions. De par son emplacement géographique, la réserve est exposée à des répercussions permanentes et croissantes relatives à l’eau, imputables à la fois à des changements anthropiques et naturels de l’environnement
    • Beyond Physical: Impacts of Water Regulations in First Nations Communities

      Bharadwaj, Lalita (2015)
      In Standing Buffalo Dakota First Nation, there is increasing pressure on water resources by increased cottage development, sewage disposal to the river system, management of the Qu’Appelle and Gardiner Dams, impacting water flows and levels and increased flooding events. At the time this project was initiated, the community had serious concerns about the impacts of a proposal from a multinational potash mining company to withdraw water from Katepwa Lake for use in mining operations. The community was concerned with the impact on water quality, water level, and traditional and cultural activities pertaining to water. Initial meetings with Chief and Council also revealed that seasonal flooding threatens human safety, homes, and critical infrastructure, and the implementation of emergency measures puts considerable strain on the Band’s resources. Shortly after this research project began, the mining company withdrew their proposal to withdraw water. However, Standing Buffalo remained interested in exploring the significance of water to the community and the ways in which water (and the surrounding natural environment) is important and valuable to the community’s culture and traditions. Given the geographic location of the reserve, there are ongoing and potentially increasing impacts related to water that could arise from both anthropogenic and natural changes in the environment
    • Bien-être, services écosystémiques et gestion de l’aménagement des bassins versants dans la vallée de la rivière Credit : mécanismes et indicateurs diffusés par le Web aux fins de communication et de sensibilisation

      Bunch, Martin (2015)
      La santé et le bien-être humains dépendent fondamentalement des services fournis par les écosystèmes. Toutefois, l’importance des services écosystémiques pour le bien-être, et de la gestion des ressources de l’écosystème et du bassin versant pour maintenir ces services, n’est généralement pas comprise par le public ni suffisamment articulée par les organismes de gestion et de gouvernance de l’environnement. Les bénéficiaires de ces services n’ont souvent pas conscience de la nature de leur dépendance envers les écosystèmes de soutien. Cela est particulièrement vrai dans les bassins versants urbanisés. Les organismes de bassins versants sont conscients des avantages dont profitent leurs résidents, mais ils ne suivent et ne rapportent pas assez souvent les mesures du bien-être humain pour pouvoir démontrer l’efficacité de leur travail. Les relations entre les déterminants environnementaux de la santé et du bien-être sont multiples et diffuses, et elles interagissent d’une manière non linéaire, complexe et difficile à analyser et à isoler. Cela pose un défi à la science normale, qui tente de comprendre les problèmes en les réduisant en plus petites composantes. Sans moyen de démontrer et de communiquer ces relations, les services écosystémiques qui sous-tendent notre santé et notre bien-être continueront d’être ignorés et discrédités.
    • Bottled Water Use On the Land: Economic, Social and Policy Implications of Water Consumption Choices While Pursuing Livelihoods and Undertaking Recreational Activities

      Dupont, Diane; Adamowicz, Vic; Spetch, Marcia; Parlee, Brenda (2015)
      Defensive expenditures on bottled water for home use are related to: incomes, aesthetics (taste, convenience) and health risk perceptions (Dupont and Jahan, 2010; Lloyd-Smith et al., 2014). The previous literature is silent on two issues of relevance to WEPGN’s mandate of improving understanding of water’s role in Canadian society and economy. The first issue is identifying what are the determinants of water consumption choices on the land (particularly, water used in pursuit of livelihoods and/or recreational activities that require travel from home, including trapping, hunting and fishing practices). The second is an investigation of water choices and health risk perceptions of individuals in Canada’s Northern communities. Nickels et al., (2006) notes the use of bottled water by Aboriginal peoples as a substitute for streams/rivers due to perceptions of poor water quality. Project partners are interested in learning whether this is an increasing phenomenon in the Northwest Territories (NWT). This is of concern for two reasons: such expenditures may be wasteful for individuals and also result in potential pollution. The research team will design and implement a survey to elicit perceptions and relate them to defensive expenditures. Researchers will also examine methods for communicating and eliciting risk perceptions to provide the project partners with knowledge to improve communications about water quality. This research will inform decisions around programming, specifically, source water protection planning.