• Bridging the Gap: Exploring the Potential for Community-based Watershed Monitoring to Enhance Ecosystem Health and Watershed Governance in Canada

      Castleden, Heather (2015)
      Watershed monitoring is an essential component of watershed management; however, widespread federal and provincial decentralization efforts have resulted in reduced government funding for such monitoring. In response, communities are mobilizing to address this deficit in Canada by undertaking a practice called community-based watershed monitoring (CBWM). Although CBWM is being employed to address this gap, monitoring data collected by CBWM organizations remains underutilized by decision-makers in watershed governance. Moreover, CBWM organizations face significant challenges with knowledge exchange due to a lack of rigorous scientific protocols and high organizational turnover. At the same time, decision-makers are experiencing minimal capacity to utilize CBWM data due to restricted mandates and resources. Nonetheless, research suggests that communities significantly benefit from CBWM, but less evidence exists to confirm effects of CBWM activities on ecosystem health and there is scant literature about successful CBWM data integration. Anecdotal evidence regarding ecosystem benefits provided by CBWM exists in grey literature and on websites; however, more peer-reviewed literature must be established to support these claims. Uncertainty still remains regarding how to track the success of CBWM and watershed restoration efforts.
    • Combler le fossé : examiner la possibilité d’effectuer une surveillance communautaire des bassins hydrographiques pour améliorer la santé de l’écosystème et la gouvernance des bassins versants au Canada

      Castleden, Heather (2015)
      La surveillance constitue une composante essentielle de la gestion des bassins hydrographiques. Toutefois, les efforts de décentralisation généralisés aux échelons fédéral et provincial ont entraîné une réduction du financement gouvernemental à cet égard. En réaction, des collectivités se mobilisent pour combler ce déficit par la mise en place d’une pratique appelée surveillance communautaire des bassins hydrographiques (community-based watershed monitoring ou CBWM). Bien qu’on ait recours à la CBWM pour combler ce manque, les décideurs en matière de gouvernance des bassins continuent de sous-utiliser les données de suivi recueillies par les organismes responsables. En outre, l’échange de connaissances représente un défi pour les organismes de CBWM en raison de l’absence de protocoles scientifiques rigoureux et d’un roulement élevé du personnel au sein des organismes. En même temps, les décideurs ont très peu de moyens leur permettant d’utiliser les données de CBWM en raison de leurs mandats et ressources limités. Les recherches indiquent néanmoins que les collectivités profitent considérablement de la CBWM, mais il existe moins de preuves confirmant l’incidence des activités de la CBWM sur la santé des écosystèmes, et les publications sur l’intégration réussie de données de CBWM sont rares. On retrouve des preuves anecdotiques des avantages de la CBWM sur l’écosystème dans la documentation parallèle et sur Internet, mais il serait nécessaire de produire davantage de publications avec comité de lecture pour étayer ces allégations. L’incertitude persiste quant à la façon de mesurer la réussite de la CBWM et les efforts de restauration des bassins hydrographiques.
    • CONNECTING COMMUNITY-BASED WATER MONITORING WITH ENVIRONMENTAL MANAGEMENT AND STEWARDSHIP IN CANADA

      Castleden, Heather (Canadian Water Network, 2015)
      Community-based water monitoring involves the engagement of community volunteers and non-government organization (NGO) staff in monitoring water quality and learning about their local watersheds. When government agencies and NGOs work together to develop these programs, it can increase resources available for monitoring, connect the scientific information to governmental management of watersheds, and promote community-led environmental stewardship. Done effectively, NGOs and government agencies will be better equipped to identify risks and other issues associated with watershed health and assess the success of their restoration activities.